Michel de Montaigne - Les Essais

Introduction

Si vous cherchez une pensée qui s'élabore dans l'abstrait, qui taille les concepts et les polit, une pensée systématique sûr et froide comme l'acier alors il vous faut passer votre chemin. Ici, on déambule, on perd son temps pour le gagner. Ici la chair et le sang sont la matière première de la pensée. Ici on se promène avec un homme et non avec un pur esprit ; on noue des liens à travers le temps...

Livre 1 - Chap. 1 à 24

L'auteur au lecteur
Ch. 1. Moyens divers d'obtenir la commisération de ses ennemis
Ch. 2. De la tristesse
Ch. 3. Nous prolongeons nos affections et nos haines au delà de notre propre durée
Ch. 4. L'âme exerce ses passions sur des objets auxquels elle s'attaque sans raison, quand ceux, cause de son délire, échappent à son action
Ch. 5. Le commandant d'une place assiégée doit-il sortir de sa place pour parlementer ?
Ch. 6. Le temps durant lequel on parlemente, est un moment dangereux
Ch. 7. Nos actions sont à apprécier d'après nos intentions
Ch. 8. De l'oisiveté
Ch. 9. Des menteurs
Ch. 10. De ceux prompts à parler de prime saut et de ceux auxquels un certain temps est nécessaire pour s'y préparer
Ch. 11. Des pronostics
Ch. 12. De la constance
Ch. 13. Cérémonial dans les entrevues des rois
Ch. 14. On est punissable, quand on s'opiniâtre à défendre une place au delà de ce qui est raisonnable
Ch. 15. Punition à infliger aux lâches
Ch. 16. Façon de faire de quelques ambassadeurs
Ch. 17. De la peur
Ch. 18. Ce n'est qu'après la mort, qu'on peut apprécier si, durant la vie, on a été heureux ou malheureux
Ch. 19. Que philosopher c'est apprendre à mourir
Ch. 20. De la force de l'imagination
Ch. 21. Ce qui est profit pour l'un est dommage pour l'autre
Ch. 22. Des coutumes et de la circonspection à apporter dans les modifications à faire subir aux lois en vigueur
Ch. 23. Une même ligne de conduite peut aboutir à des résultats dissemblables
Ch. 24. Du pédantisme

Livre 1 - Chap. 25 à 38

Ch. 25. De l'éducation des enfants
Ch. 26. C'est folie de juger du vrai et du faux avec notre seule raison
Ch. 27. De l'amitié
Ch. 28. Vingt-neuf sonnets d'Étienne de La Boétie
Ch. 29. De la modération
Ch. 30. Des cannibales
Ch. 31. Il faut apporter beaucoup de circonspection, quand on se mêle d'émettre un jugement sur les décrets de la Providence
Ch. 32. Les voluptés sont à fuir, au prix même de la vie
Ch. 33. La fortune marche souvent de pair avec la raison
Ch. 34. Une lacune de notre administration
Ch. 35. De l'habitude de se vêtir
Ch. 36. Sur Caton le jeune
Ch. 37. Une même chose nous fait rire et pleurer
Ch. 38. De la solitude

Livre 1 - Chap. 39 à 57

Ch. 39. Considérations sur Cicéron
Ch. 40. Le bien et le mal qui nous arrivent, ne sont souvent tels que par l'idée que nous nous en faisons
Ch. 41. L'homme n'est pas porté à abandonner à d'autres la gloire qu'il a acquise
Ch. 42. De l'inégalité qui règne parmi les hommes
Ch. 43. Des lois somptuaires
Ch. 44. Du sommeil
Ch. 45. Sur la bataille de Dreux
Ch. 46. Des noms
Ch. 47. Incertitude de notre jugement
Ch. 48. Des chevaux d'armes
Ch. 49. Des coutumes des anciens
Ch. 50. Sur Démocrite et Héraclite
Ch. 51. Combien vaines sont les paroles
Ch. 52. Parcimonie des anciens
Ch. 53. A propos d'une phrase de César
Ch. 54. Inanité de certaines subtilités
Ch. 55. Des odeurs
Ch. 56. Des prières
Ch. 57. De l'âge

En savoir plus

Montaigne débat de tout avec son lecteur, des pensées les plus profondes aux futilités de son temps, rien n'échappe à sa plume. Ici, il critique les vêtements à la mode ; là, il traite du rôle du politique. Il n'y a pas de petit sujet, tout y est à niveau, comme dans la vie.

Dès le début, il nous avertit que ce livre n'a pas d'autre ambition que de coucher sur le papier ses colères et son enthousiasme ; ses doutes et certitudes ; de laisser en témoignage ce que la vie lui a appris. Alors, non content de nous présenter dans ses pages les anecdotes qui forment la vie des personnages célèbres de son temps et du passé ; il nous fait également côtoyer le quotidien des petits, des obscurs, des sans grade.

Il parsème son texte de citations glanées chez les anciens. Empruntant quelques mots à chacun comme s'il souhaitait partager la parole avec tous. Ses compagnons de pensées, quelque soit leur origine, sont bienvenus : poètes, généraux, philosophes se succèdent et s'entremêlent.

Si vous cherchez une pensée qui s'élabore dans l'abstrait, qui taille les concepts et les polit, une pensée systématique sûr et froide comme l'acier alors il vous faut passer votre chemin. Ici, on déambule, on perd son temps pour le gagner. Ici la chair et le sang sont la matière première de la pensée. Ici on se promène avec un homme et non avec un pur esprit ; on noue des liens à travers le temps.

Ici, surtout, on se retrouve émerveillé de voir à quel point l'homme a si peu changé malgré tous nos artifices modernes. Les questions, les angoisses, les joies, les désirs et les peines sont les mêmes, le décors seul a changé.

Bonne balade en philosophie !