Alain - Éléments de philosophie

Introduction

Alain s’efforce ici de débarrasser nos esprits des opinions fausses afin de les préparer à une réflexion ferme et assurée.

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Alain enseigna la philosophie durant de nombreuses années et c’est en pédagogue qu’il se présente dans cet ouvrage dans lequel on trouve, sans aucun doute, de nombreuses traces de son enseignement. S’il s’adresse au profane, il ne faut pas pour autant en conclure que sa lecture en soit toujours aisée, il nous met d’ailleurs en garde dans son Avant-propos : « Comme je ne voyais pas de raison qui me détournât d’aborder même les problèmes les plus arides, à condition de n’en dire que ce que j’en savais »  Il ne s’agit pas pour Alain de proposer une histoire de la philosophie, même si nous croisons de nombreux philosophes dans ces pages, mais avant tout de déterminer des concepts, de débarrasser nos esprits des opinions fausses afin de les préparer à une réflexion ferme et assurée.

Dans le premier livre, intitulé « De la connaissance par les sens », il est avant tout question de la perception, c’est-à-dire de notre connaissance du monde sensible. Il s’efforce d’évacuer l’idée naïve selon laquelle le monde viendrait se déposer en nous par le biais des sens. Il montre que toute connaissance est avant tout une construction de l’entendement. Il nous démontre d’une part que récuser cette thèse nous fait sombrer dans des paradoxes ou des absurdités insurmontables et d’autre part qu’une telle conception de la connaissance nous permet effectivement de rendre raison de la réalité.

Bonne balade en philosophie !

Table des matières -Livre I

Introduction

Chap. 1 - De l'anticipation de la connaissance par les sens

Chap. 2 - De l'illusion des sens

Chap. 3 - De la perception du mouvement

Chap. 4 - L'éducation des sens

Chap. 5 - De la sensation

Chap. 6 - De l'espace

Chap. 7 - Le sentiment de l'effort

Chap. 8 - Les sens et l'entendement

Chap. 9 - De l'objet

Chap. 10 - De l'imagination

Chap. 11 - De l'imagination par les différents sens

Chap. 12 - De l'association des idées

Chap. 13 - De la mémoire

Chap. 14 - Des traces dans le corps

Chap. 15 - De la succession

Chap. 16 - Le sentiment de la durée

Chap. 17 - Du temps

Chap. 18 - Le subjectif et l'objectif

Table des matières - Livre II

Chap. 1 - L'expérience errante

Chap. 2 - De l'observation

Chap. 3 - L'entendement observateur

Chap. 4 - De l'acquisition des idées

Chap. 5 - Des idées générales

Chap. 6 - Des idées universelles

Chap. 7 - De l'analogie et de la ressemblance

Chap. 8 - Du concept

Chap. 9 - De l'hypothèse et de la conjecture

Chap. 10 - Éloge de Descartes

Chap. 11 - Le fait

Chap. 12 - Des causes

Chap. 13 - Des fins

Chap. 14 - Des lois naturelles

Chap. 15 - Des principes

Chap. 16 - Du mécanisme

Table des matières - Livre III

Introduction

Chap. 1 - Du langage

Chap. 2 - Langage et poésie

Chap. 3 - De la conversation

Chap. 4 - De la logique ou rhétorique

Chap. 5 - Commentaires

Chap. 6 - De la géométrie

Chap. 7 - De la mécanique

Chap. 8 - De l'arithmétique et de 1'algèbre

Chap. 9 - De la vaine dialectique

Chap. 10 - Examen de quelques raisonnements métaphysiques

Chap. 11 - De la psychologie

Chap. 12 - La personnalité

Chap. 13 - De l'humeur

Chap. 14 - L'individualité

Chap. 15 - Le moi