Alain - Éléments de philosophie

Introduction

Alain s’efforce ici de débarrasser nos esprits des opinions fausses afin de les préparer à une réflexion ferme et assurée.

Livre 1. De la connaissance par les sens

Introduction
Chap. 1 - De l'anticipation de la connaissance par les sens
Chap. 2 - De l'illusion des sens
Chap. 3 - De la perception du mouvement
Chap. 4 - L'éducation des sens
Chap. 5 - De la sensation
Chap. 6 - De l'espace
Chap. 7 - Le sentiment de l'effort
Chap. 8 - Les sens et l'entendement
Chap. 9 - De l'objet
Chap. 10 - De l'imagination
Chap. 11 - De l'imagination par les différents sens
Chap. 12 - De l'association des idées
Chap. 13 - De la mémoire
Chap. 14 - Des traces dans le corps
Chap. 15 - De la succession
Chap. 16 - Le sentiment de la durée
Chap. 17 - Du temps
Chap. 18 - Le subjectif et l'objectif

Livre 2. L'expérience méthodique

Chap. 1 - L'expérience errante
Chap. 2 - De l'observation
Chap. 3 - L'entendement observateur
Chap. 4 - De l'acquisition des idées
Chap. 5 - Des idées générales
Chap. 6 - Des idées universelles
Chap. 7 - De l'analogie et de la ressemblance
Chap. 8 - Du concept
Chap. 9 - De l'hypothèse et de la conjecture
Chap. 10 - Éloge de Descartes
Chap. 11 - Le fait
Chap. 12 - Des causes
Chap. 13 - Des fins
Chap. 14 - Des lois naturelles
Chap. 15 - Des principes
Chap. 16 - Du mécanisme

Livre 3. De la connaissance discursive

Introduction
Chap. 1 - Du langage
Chap. 2 - Langage et poésie
Chap. 3 - De la conversation
Chap. 4 - De la logique ou rhétorique
Chap. 5 - Commentaires
Chap. 6 - De la géométrie
Chap. 7 - De la mécanique
Chap. 8 - De l'arithmétique et de l'algèbre
Chap. 9 - De la vaine dialectique
Chap. 10 - Examen de quelques raisonnements métaphysiques
Chap. 11 - De la psychologie
Chap. 12 - La personnalité
Chap. 13 - De l'humeur
Chap. 14 - L'individualité
Chap. 15 - Le moi

En savoir plus

Alain enseigna la philosophie durant de nombreuses années et c’est en pédagogue qu’il se présente dans cet ouvrage dans lequel on trouve, sans aucun doute, de nombreuses traces de son enseignement. S’il s’adresse au profane, il ne faut pas pour autant en conclure que sa lecture en soit toujours aisée, il nous met d’ailleurs en garde dans son Avant-propos : « Comme je ne voyais pas de raison qui me détournât d’aborder même les problèmes les plus arides, à condition de n’en dire que ce que j’en savais »  Il ne s’agit pas pour Alain de proposer une histoire de la philosophie, même si nous croisons de nombreux philosophes dans ces pages, mais avant tout de déterminer des concepts, de débarrasser nos esprits des opinions fausses afin de les préparer à une réflexion ferme et assurée.

Dans le premier livre, intitulé « De la connaissance par les sens », il est avant tout question de la perception, c’est-à-dire de notre connaissance du monde sensible. Il s’efforce d’évacuer l’idée naïve selon laquelle le monde viendrait se déposer en nous par le biais des sens. Il montre que toute connaissance est avant tout une construction de l’entendement. Il nous démontre d’une part que récuser cette thèse nous fait sombrer dans des paradoxes ou des absurdités insurmontables et d’autre part qu’une telle conception de la connaissance nous permet effectivement de rendre raison de la réalité.

Bonne balade en philosophie !